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Le fait que Jean Bureau ait été le Maire de Vertou m’avait toujours intrigué. Par quelles circonstances un Navigateur peu au fait des préoccupations d'une
population majoritairement rurale, ayant été absent de la commune pendant une bonne partie de sa vie et de surcroît habitant Le Chêne, village à la réputation
douteuse (c’est ainsi qu’il était vu dans les années 1950) avait-il pu été choisi par les Vertaviens pour les représenter ? Mais j’ai appris depuis qu’à la date de sa
“nomination“ les maires des communes n’étaient pas élus par les habitants de la commune mais désignés par les préfets et ceci depuis le premier Empire. Ce n’est
qu'à partir de 1884 que les maires seront élus. En 1881 Jean Bureau n'a donc pas été élu par la "vox populi" mais désigné par la "vox dei". Ce qui ne retire sans doute
rien à ses mérites car Vertou ne manquait pas de brillantes personnalités : notables, propriétaires terriens ou industriels pour occuper cette fonction. Toujours
est-il que pour se conformer à la nouvelle loi il sera élu Maire en 1884 en cours de mandat comme l'atteste le Certificat qui lui a été remis à cette occasion : “
Monsieur Jean Bureau, Honoré de la confiance de ses concitoyens a été élu membre du Conseil Municipal et Maire de Vertou (Loire Inférieure) le 4 Mai 1884 “.
Jean Bureau a donc été le premier maire élu de Vertou.
Jean Bureau – Maire de Vertou - 1881-1885
                                           Longue-vue de Jean Bureau
A cette date le maire de Vertou n’avait pas les mêmes responsabilités économiques et sociales qu’aujourd’hui. “ Le Magasin Utile “ de 1856, ouvrage de
référence pour le Second Empire classe les maires dans la catégorie des auxiliaires de justice au même titre que les magistrats. Ils ne disposent pas comme
aujourd’hui de gros budgets, ni de services techniques, ni de bâtiments municipaux. Ils ont surtout un rôle d’ordre public. Les maires de communes maritimes avaient
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